Clayfield College Speech Night  2018 x Christine Moody Speech

The  last  time  I  was  on  this  stage,  I  was  receiving  my  parchment  at  my  graduation  ceremony     for  Applied  Law  from  QUT  Law  School,  but  I  have  to  say,  I  am  more  honoured  and  more  excited   to  be  here  with  you  tonight  giving  this  speech  at  the  Clayfield  College  Speech  Night  2018...

Tonight  I  have  been  asked  to  share  my  post-­Clayfield  College  journey  with  you—a  journey  that   started  in  1973  and  ended  in  1977.  Yes  it’s  41  years  since  I  graduated!  So  to  explain  my  journey   I  want  to  tell  you  three  stories  about  passion—firstly  finding  my  passion  at  Clayfield  College;;   then  pivoting  my  passion  post-­Clayfield  College;;  and  then  back  to  today  where  I  continue  to   work  very  hard  on  keeping  my  passion  alive!  My  hope  tonight  is  to  inspire  some  of  you  to  go  out   and  find  something  you  love  and  find  your  passion  and  succeed  whether  you  receive  a  speech   night  prize  tonight  or  not.  

So  I  want  to  start  tonight’s  speech  with  the  first  story…Finding  my  passion   

1973  was  a  big  year,  not  only  was  it  the  year  I  started  at  Clayfield  College,  but  it  was  also  the   year  the  new  uniform  was  introduced—yes  that  green  /  white  stripe  uniform—the  one  you  are   still  wearing  today.  It  was  not  hard  to  tell  who  the  new  girls  were  when  we  arrived  for  our  first   day  of  high  school.  As  if  it  wasn’t  already  scary  enough—we  were  walking  “new  girl”  billboards   around  the  college  campus!  

And  to  give  you  some  context  of  my  first  year  at  Clayfield  College—Miss  Ida  Kennedy  was  the  Principal;;  the  Sydney  Opera  House  was  newly  opened;;  and  on  the  royal  front,  Princess   Anne  married  Captain  Mark  Phillips  in  Westminster  Abbey.  I  went  with  my  friends  to  the  movies   to  watch  ‘The  Sting’,  ‘Grease’,  and  ‘The  Rocky  Horror  Picture  Show’—the  original  versions;;     and  listened  to  the  LP  recordings  of  ABBA,  Rod  Stewart,  and  David  Bowie.  When  we  got  home   from  school,  we  watched  ‘The  Partridge  Family’,  ‘Countdown’,  and  ‘Days  of  Our  Lives’.  We  were   not  allowed  under  any  circumstances  to  watch  ‘Division  4’  or  ‘Homicide’  unless  Mum  and  Dad   went  out  and  we  convinced  the  babysitter  that  we  always  watched  those  shows  after  we   finished  our  homework!  Sorry  Mum!

If  you  were  to  rummage  through  the  Clayfield  College  archives  and  find  my  year  books, you’d  find  some  information  about  me.  For  example,  I  participated  in  many  aspects  of  school  life   including  sport  where  I  was  in  involved  in  such  things  as  ballgames,  swimming,  lifesaving,   tennis  etc;;  and  many  art  competitions  such  as  Warana  and  Queensland  Art  Gallery—where     I  won  a  few  awards.  One  of  my  proudest  moments  was  when  I  was  awarded  an  Art  pocket     in  my  final  year.    After  I  finished  school,  I  actually  unpicked  that  pocket  from  my  school  blazer  and  had  it  framed.  It  still  hangs  on  my  wall  at  home.

But  I  have  to  say,  I  thought  I  was  a  pretty  average  student  generally—because  I  felt  that  Art     at  that  time  didn’t  matter  as  much  as  the  “serious  subjects”  such  as  science,  maths,  etc.     But  fast  forward  a  few  years,  where  creative  thinking  and  creative  problem  solving  is  now     highly-­respected  and  a  much  sought-­after  business  skill  to  have!  I  love  the  fact  that  Clayfield   College  includes  ‘A’  for  Arts  in  their  STEM  program  to  make  it  the  STEAM  program.  I  also     love  to  see  the  visual  arts  being  celebrated—like  the  recent  LUX  Art  Exhibition!    

During  my  time  at  Clayfield,  the  great  thing  for  me  was  that  my  talent  in  art  was  recognised     early  and  nurtured  all  the  way  through  high  school  especially  by  the  art  teacher  at  the  time—   Mrs  Catterall.  Mrs  Catterall  was  absolutely  eccentric  and  absolutely  fascinating—I  loved  the  fact   that  she  could  make  art  from  almost  anything.  Although  I  think  weaving  the  hair  from  her  dog   and  knitting  it  into  a  jumper,  was  one  of  the  funniest  things  I  had  ever  heard  of!   

Whereas  some  of  my  fellow  art  students  were  great  at  the  traditional  arts  such  as  painting     or  sculpture,  I  was  really  good  at  graphic  design—actually  I  didn’t  know  it  was  called  graphic   design  back  then.  I  still  remember  one  of  my  first  graphic  art  posters.  It  was  for  the  “Sportsgirl”   brand—and  everything  was  hand  rendered—the  lettering  for  the  heading,  the  Sportsgirl  logo,  and  the  fashion  illustrations—after  all  this  was  pre-­computers!  I  loved  that  poster  and  I  was   good  at  this  type  of  art!  Mum’s  probably  still  got  the  poster  somewhere!  

And  it  was  Mrs  Catterall  who  encouraged  me  to  apply  for  a  very  hard-­to-­get  place  at   Queensland  College  of  Art—which  is  the  oldest  arts  institution  in  Australia.  Not  only  did  Mrs   Catterall  encourage  me  to  apply;  she  also  helped  me  prepare  my  portfolio—which  contained   everything  from  lino-­cut  print  fabric  made  into  a  cushion  to  silver  jewellery  to  paintings  and   drawings;  and  she  even  went  the  extra  mile  by  providing  me  with  a  letter  of  recommendation.  

All  of  this  led  to  my  successful  application—and  I  will  never  forget  the  excitement  of  receiving   the  offer  in  the  mail!  I  was  on  my  way  to  my  dream  career  and  the  beginning  of  a  fantastic,   creative,  international  career!  It  also  kick-­started  my  passion  for  life-­long  learning  as  I  continued   on  to  complete  my  various  degrees  at  QCA,  Griffith  University,  QUT,  and  Stanford  University.   All  thanks  to  the  start  I  was  given  by  Mrs  Cattrall  and  Clayfield  College.  Oh  and  also  thanks  to  Mum  and  Dad  who  paid  the  school  fees!

I  know  when  you  are  at  school  there  is  pressure  to  make  up  your  mind  as  to  what  you  are  going   to  do  for  the  rest  of  your  life—all  starting  with  the  selection  of  your  post-­Clayfield  College  tertiary   courses.  There  is  pressure  from  your  teachers,  your  parents,  but  also  the  pressure  you  put  on   yourself.  But  it  is  important  that  you  that  you  fully  appreciate  that  Clayfield  College  is  a  place   where  your  unique  talents  and  potential  strengths  are  recognised  and  nurtured….so  remember   to  “stay  present”  and  find  your  passion.  The  important  thing  is  not  to  sit  and  wait  for  it  for  it  to   come  to  you…you  have  to  go  out  and  find  it.  You  passion  will  come  from  something  you  love!

Steve  Jobs  said  in  his  2005  Stanford  University  commencement  speech:     

“Your  work  is  going  to  fill  a  large  part  of  your  life,  and  the  only  way  to  be  truly  satisfied  is  to  do   what  you  believe  is  great  work.  And  the  only  way  to  do  great  work  is  to  love  what  you  do.  If  you   haven't  found  it  yet,  keep  looking.  Don't  settle.  As  with  all  matters  of  the  heart,  you'll  know  when   you  find  it.”

My  second  story  is  about…Pivoting  my  passion

I  have  always  been  entrepreneurial.  I  started  the  first  of  many  businesses  in  my  first  year  at  QCA.  I  was  eighteen.  But  a  few  years  ago  I  felt  I  was  losing  my  passion  as  everything  was  becoming  too  complicated  and  just  plain  hard  work…and  I  started  “to  fall  out  of  love”  with  design.  

And  then  something  life-­changing  happened  to  me.  It  blindsided  me.  And  while  the  details  are  for  another  day  and  another  speech,  it  was  at  this  very  moment—when  I  was  at  my  lowest —  I  was  able  to  reframe  my  passion  and  my  drive,  and  start  new,  creative  projects.  

My  passion  was  reignited  but  behind  this  was  a  saying  I  learned  while  at  Clayfield.  It  was  Miss  Kennedy’s  “closed/open  door  saying”.  At  assembly  and  every  speech  night,  Miss  Kennedy   always  said:  “When  one  door  closes,  another  one  opens”.  I  probably  rolled  my  eyes  at  the  time   listening  to  this—as  we  had  all  heard  it  so  many  times  before.    

But  here’s  the  funny  thing…I  don’t  roll  my  eyes  anymore  because  I  know  it  to  be  true...who   knew?  I  have  felt  disappointment  many,  many  times,  for  example,  when  I  miss  out  on  a  project   or  an  opportunity  I  thought  I  was  absolutely  perfect  for.  

By  thinking  about  Miss  Kennedy  and  her  saying,  I  get  up  and  dust  myself  off  and  keep  looking   for  another  door  to  open.  So  when  something  isn’t  working  for  me  or  I  am  just  stuck  on   something…  I  start  looking  for  another  door  to  open  and  I  don’t  stop  until  I  find  it.  I  have  come  to  realise  it’s  important  to  have  strategies  in  place  to  keep  the  passion  alive.

And  now  the  final  part  in  my  three-­part  story….is  keeping  my  passion  alive!   

So  far  your  journey  at  Clayfield  College  would  be  pretty  much  incident  free,  but  as  you  travel   through  life  you  are  going  to  have  challenges  and  your  plans  change,  and  this  is  where  you  will  find  it  difficult  to  keep  your  passion  alive.  But  I  know  for  sure,  the  best  things  I  have  achieved   have  come  from  some  of  the  worst  things  that  have  happened  to  me.  Although  at  the  time,  it’s  hard  to  imagine  this  happening!  

In  her  Harvard  University  Commencement  Speech  2013,  Oprah  said:

“You  may  stumble,  and  you  may  fall,  but  you  will  be  okay.”  And  who  am  I  do  argue  with  Oprah.  But  she  is  right.

So  I’d  like  to  share  with  you  some  examples  of  how  I  keep  passion  for  my  work  alive…one  day   you  might  remember  one  of  these  and  make  it  your  own…and  you  too  will  be  okay!


1)   I  continually  undertake  some  sort  of  study  (formal  ie,  uni  or  fun  ie,  drawing  classes).     I  particularly  love  getting  way  out  of  my  comfort  zone—For  example,  I  have  completed  multiple   degrees  across  multiple  disciplines  including  business  and  law  (for  a  creative  that  is  brownie   points  right  there!)   

2)   I  apply  for  things  even  if  I  don’t  think  I  am  ready  or  100%  qualified  for—For  example,  I  applied   for,  and  was  successful  in  getting  into  an  executive  program  at  Stanford  University—it  was  for   their  famous  design  thinking  program.  I  left  my  application  until  the  very  day  of   enrolments  and  as  I  pushed  the  submit  button,  I  didn’t  think  I  would  have  any  hope…but  I  did,   and  it  was  one  of  the  best  experiences  of  my  professional  career.  Entering  the  campus  grounds   and  driving  down  that  palm-­lined  main  drive  gave  me  goose  bumps!  In  fact  I  made  the  taxi   driver  slow  down  for  me  because  I  wanted  to  take  it  all  in!   

3)   I  take  up  something  creative  and  physical—For  example,  I  took  up  ballet  for  the  first  time  at     50  and  even  danced  on  the  stage  in  New  York  (okay  it  wasn’t  technically  a  stage  as  such,  but  it   was  the  ballet  rooms  at  the  famous  Alvin  Ailey;;  and  it  was  the  ‘absolute  beginners’  class…and  it   was  in  NYC)   

4)   I  start  a  new  idea  and  create  a  new  company—For  example,  I  started  my  first  company  at     18  and  then  went  on  to  establish  many  more  (Moody  Design,  Brand  Audits,  The  Wrap  Dress,   Poppy  Cakes)—they  may  sound  disconnected,  but  they  are  all  design-­  and  creative-­based   businesses   

5)   I  work  on  big  projects  with  national  presence—For  example,  I  have  worked  on  brand  identities   for  Gold  Coast  City  Council,  Expo  ’88,  and  the  National  Trust.     

6)   I  get  work  that  takes  me  places—preferably  exotic  overseas  places!—For  example,  I  have   travelled  the  world  for  work!—Chicago  for  Wrigley’s;;  Dubai  and  London  for  International  Cricket   Council;;  and  LA  for  become  cosmetics!     

7)   If  something  is  bugging  me,  I  write  it  down—For  example,  I  had  something  that  was  bugging   me,  and  I  started  writing  every  morning—this  started  as  a  warm-­up  exercise  for  my  thesis   writing  but  ended  up  as  a  book!—I  wrote  a  book  that  helps  other  designers  and  entrepreneurs   understand  the  legal  side  of  running  a  business   

8)   I  have  an  ‘art  date’  with  myself  by  myself  each  and  every  week—For  example,  I  take  a  drawing   class,  or  go  to  an  art  gallery,  or  even  drop  into  the  art  supply  shop  and  smell  the  paper  and  the   paints—okay  that  sounds  a  little  weird,  but  I  just  love  art  supplies  and  stationery  stores

And  lastly….number  9  on  my  list:   

9)   If  things  get  really  tough,  I  run  away—For  example,  I  ran  away  a  couple  years  ago  and  joined   the  circus!  haha  —  no  I  just  made  that  one  up—well  I  did  join  the  circus  of  sorts…  I  ran  away  to  New  York  City.  If  you  can’t  go  to  New  York,  go  somewhere  to  escape  (even  if  it’s  the  library   or  the  park  down  the  road)  get  out  and  exercise,  go  and  get  a  coffee.  Do  anything  to  run  away   for  a  short  time  and  have  a  break!

These  all  represent  getting  out  of  my  comfort  zone  to  continue  to  grow  and  to  move  forward— and  to  open  those  new  doors!  As  Ginni  Rometty,  CEO,  IBM  said:  “I  learned  to  always  take  on   things  I’d  never  done  before.  Growth  and  comfort  DO  NOT  co-­exist.”

Later  on  this  evening,  over  350  prizes  will  be  distributed.  But  whether  you  are  a  prize  winner  or   not…I  want  to  personally  congratulate  each  and  every  one  of  you  for  doing  your  best  again  this   year.  So  tonight  we  not  only  celebrate  the  prize  winners,  but  also  everyone’s  achievements  at   Clayfield  College  during  2018.    

In  conclusion,  what  I  really  want  to  do  now  is  come  back  to  that  scared  young  girl  in  the  new   green  and  white  uniform  arriving  at  the  main  entrance  at  Gregory  Terrace,  Clayfield  to  where   I  am  today,  talking  about  what  I  have  achieved  since.  I  am  so  grateful  for  this  opportunity.

And  to  the  Class  of  2018—go  out  there  and  find  your  passion…follow  your  light  to  find  your   passion,  pivot  your  passion,  and  keep  your  passion  alive—because  your  light  will  shine  so  brightly  through  your  living  your  passion  that  I  know  you  will  find  success  and  happiness  in  whatever  you  decide  to  do!

And  I  look  forward  to  listening  to  one  of  your  speeches  at  a  future  Clayfield  College  Speech  Night!  

Thank  you  very  much.  

Back to News